Ebba vill att vi bjuder världen på middag

ebba diner
Det var när Ebba Åkerman började arbeta som språklärare för invandrare på SFI, som hon insåg hur segregerat Stockholm var.
En av Ebbas elever sa en dag att han träffade så få svenskar att han lika gärna skulle kunna vara kvar i Afghanistan.
– Varför ska du lära dig språket om du inte har någon och prata med? Jag kan åka vart som helst på mitt SL-kort men det betyder ju inte att vi som bor här möts. Mina elever bjöd hem mig och jag hamnade på kongolesiska barnkalas och andra roliga festmåltider hemma hos dem, där jag insåg att alla som var där hade EN enda svensk bekant: mig.

Måltiden som verktyg för integration
På TedxStockholm i juni med tema ”Whats Cooking” berättade Ebba hon fick sin idé om att hjälpa folk att mötas, att ta sig förbi sina ursäkter och sin genans och bidra till integration i praktiken. Eftersom hon själv tycker det är jättetråkigt att fika, valde hon middagen som verktyg för mötet.

– Jag bad mina elever som går på den högre nivån och kan konversera på svenska, att skriva på en lapp de tider då de skulle vilja bli bjudna på middag och sedan försökte jag matcha ihop dem med vänner som vill bjuda in. Invitationsdepartementet var fött, och Ebba hade plötsligt blivit middagsminister.

– En dag i begynnelsen var jag kallad till en intervju i radio, och då tänkte jag – nu händer det! Men det blev inte alls det gensvar jag hade hoppats på, bara tre journalister hörde av sig och fyra personer som ville bjuda på middag.
Men så lite senare, genom spridning i sociala media tog det fart ”and something was definately cooking”, skrattar Ebba.
– Det skapade en lavin av intresserade och gjorde att jag hamnade i ett administrativt kaos, milt sagt. Men det var ju ett positivt problem! Nu har folk från hela landet hört av sig och sagt att det vill bjuda på middag.

invidep-blankett-Aida

Smart app ska administrera mötena
En app som ska lösa en del av det administrativa är på väg att utvecklas. Samt en manual som ska göra att fler filialer av Invitationsdepartementet kan startas runt om i landet.
– Det roliga är att när man ber en svensk skriva ner när det passar att ha middag så säger hen: torsdag om en månad, medan många av mina elever svarar: imorgon!

Varför är det så svårt att bjuda hem någon man inte känner? Ebba skrattar själv åt det absurda att någon utomstående ska administrera något så basalt som att två människor ska träffas och äta.
– Det kan nog bara hända i Sverige. Men å andra sidan, det är också i Sverige som man litar så mycket på någon att man lämnar ut sin portkod till främlingar.
Det enda man behöver göra är att mötas och äta något, det behöver inte vara märkvärdigt. Men du måste ha lite tålamod och våga gå utanför din komfortzon, menar Ebba. Alla sorters fel, misstag och bonusar kan inträffa, och har också gjort det: någon har varit två timmar sen men anlänt med två kassar mat som bidrag till middagen, en annan har trott att det handlat om en fest med hela SFI- klassen, en tredje har tappat bort sig bland husnumren och en fjärde tog med sitt elpiano.

Det hela är i grunden mycket enkelt, eleverna fyller i en lapp där de berättar när de är lediga för middag och vad de eventuellt inte äter, vilket sedan matchas med de som vill bjuda in. Blir man vänner möts man igen, men det är inte nödvändigt – middagen och mötet är i sig själv resultatet, betonar Ebba som också understryker att det är både rörmokare och akademiker bland de 100.000 eleverna på SFI. Många har varit gifta par.

 Målet är att bidra till 10.000 middagar innan valet i höst.
– Jag gillar att sätta upp mål, avslutar Ebba, det finns så mycket vi kan göra mer än att rösta om man oroar sig för framtiden i Sverige. Bjuda någon på middag är en sådan sak. Det kostar inte mycket att sätta ut en eller två tallrikar till. Jag vill visa att det faktiskt möjligt att en person av fri vilja och på eget ansvar bjuder hem en annan.
Till och med en främling.

Vill du prova?
www.invitationsdepartementet.eu

På TedxStockholm seminarium ”Whats cooking”,
om matens hemligheter, talade också journalisten Mats-Eric Nilsson och kockarna Niklas Ekstedt och Dorotea Malmberg. www.tedxstockholm.com